di Giulia Cavaliere

 

I social media sono spesso descritti come la nuova panchina del parco: uno spazio in cui gli adolescenti e i giovani si danno appuntamento e si incontrano. Le nuove generazioni sono sempre più dipendenti dal mantenimento dei legami sociali online, ma è tutt'altro che vero che solo i giovani o i giovanissimi hanno sviluppato forme di assuefazione connesse all'utilizzo dei social media. Gli adulti e le generazioni più anziane, infatti, non solo stanno entrando in contatto in modo sempre più massiccio con le piattaforme social, ma stanno abbracciando la tecnologia sempre di più e in ogni aspetto della loro vita. In effetti, i social media stanno raccogliendo user appartenenti a tutte le fasce di età e, in ultima analisi, contribuiscono attivamente ogni giorno, allo sviluppo di una cultura dell'età senza età.

 

"L'età senza età" non è un concetto appena nato, negli ultimi dieci anni abbiamo infatti osservato che mentre viviamo e lavoriamo più a lungo, la sfera di comportamenti e atteggiamenti che riguardano l'età e l'invecchiamento sta progressivamente cambiando. Non solo molte persone oggi lavorano oltre la pensione, ma molti importanti traguardi della vita – come sposarsi, avere figli, comprare una casa o possedere un'auto – sono conquiste che arrivano molto più tardi. Eppure i nostri interessi, i nostri obiettivi e ruoli connessi alla crescita e all'invecchiamento costituiscono tappe sempre meno nitide, sempre più difficili da identificare in modo netto e ciò che ci definisce, in termini di età, sta diventando sempre meno rilevante.

 

I social stanno giocando un ruolo enorme in questa cultura di età senza età.

Anche se una volta ti sentivi a disagio nel condividere la tua cronologia con zie e zii o con gli amici dei tuoi genitori, lo spazio intergenerazionale che è stato creato ha portato alla coesistenza di persone di età diverse nei social, e quindi a un confronto intergenerazionale sempre maggiore. Più tempo trascorso con persone di età diverse aiuta ad abbattere i codici culturali che un tempo definivano le parentesi delle età specifiche. WhatsApp ha senz'altro fatto la sua parte, per esempio, nel rendere più semplici le relazioni, o quantomeno i contatti famigliari. Come suggerisce il progetto di ricerca sui social media Why We Post, le famiglie tendono a vedere Facebook come parte dell'arena pubblica, e così gruppi più piccoli e privati ??sono diventati un luogo utile per discutere di politica familiare, problemi e vita familiare reale.

Alcune piattaforme, come per esempio Instagram e Pinterest, consentono alle persone con particolari passioni di unirsi indipendentemente dall'età attraverso la condivisione di immagini rappresentative degli interessi comuni. Sia che si tratti di fotografia, di ritratti, produzione di birra o raccolta di francobolli, i social media diventano in questo modo un campo di gioco uniforme, una livella per le età, qualcosa in cui l'invecchiare o l'essere giovanissimi smette di essere centrale. Inoltre, le influenze intergenerazionali possono essere attivamente ricercate all'interno del processo di cura: seguire e interagire con utenti e influencer più anziani e più giovani può aiutare a sviluppare nuovi gusti, scoprire nuove tendenze e ispirare nuovi modi di vivere le passioni esistenti.

La figura dell’influencer è sempre più trasversale e non è limitata alla sua fascia d'età. A 63 anni, Lyn Slater, docente degli Stati Uniti che si occupa di lavori sociali, sta riscuotendo successo nel mondo del fashion blogging. Dopo essere stata avvistata e fotografata alla settimana della moda di New York, si è ritrovata accidentalmente a diventare una vera icona. Ha un blog, pubblica articoli sulla moda intellettuale, sulla vita in città e sull'estetica urbana. È interessante notare come il suo seguito appartenga prevalentemente alla fascia di età compresa tra i 25 e i 35 anni.

 

Tenendo conto di tutto ciò, bisogna sottolineare che la maggior parte dei brand non funziona ancora, con successo, in modo completamente indipendente dal target di età di riferimento. Per orientare i consumatori e orientarsi dunque verso il nuovo paesaggio dei paesi senza età, la ricerca culturale e comportamentale deve dialogare per soddisfare le nuove esigenze di ricerca post-demografica.

Secondo Matilda Andersson, head of insight and innovation della società Crowd DNA, i social media hanno il potere di dare a tutti la libertà di creare le proprie identità e di sfuggire ai limiti del comportamento "adatto all'età" sia per i giovani che per gli anziani. La nostra formazione sull'identità condivisa, cioè che decidiamo di rappresentare online, gioca un ruolo importante nel perché e in che modo le aspettative sociali dell'età si stanno progressivamente dissolvendo e, quindi, in che modo i brand apprendono, parlano e rimangono rilevanti per le persone. I brand devono quindi prestare un'attenzione sempre crescente a questo fenomeno, in quanto, analogamente al genere e alla razza, gli stereotipi basati sull'età sono destinati a invecchiare sempre di più.